Из истории волонтёрского движения

Первоначально волонтёрами называли исключительно солдат-добровольцев. К концу XVII века в большинстве европейских стран институт волонтёров оформился уже в полноценные системы вербовки или срочной мобилизации (в случае войны) добровольцев. Система использовалась для укомплектования вспомогательных воинских подразделений с пониженными казёнными тратами на содержание. Но дальше всех процесс пошёл в Англии, где армия комплектовалась в основном добровольцами вплоть до Первой мировой войны. Здесь же раньше других встречается и прилагательное «волонтёрский» (1640-е), и причастие «волонтёрствующий» (1690-е), и глагол «волонтёрствовать» (1755), и первое упоминание (в 1630-е) волонтёров, не связанных с военной службой.

В последние десятилетия XIX века слово «волонтёр» всё больше ассоциируется с благотворительной, общественно полезной и, главное, бескорыстной деятельностью. В литературе о Первой мировой войне уже гораздо легче найти упоминания «сестёр милосердия» (членов многочисленных волонтёрских обществ).

В России слово «волонтёр» употреблялось довольно редко. Ему предпочитали слова «доброволец» и «ополченец». При Екатерине II возникла сеть воспитательных домов для детей-сирот и незаконнорожденных (“зазорных”) младенцев. В России это стало благотворительной новацией. Затем благотворительность приняла светский характер. Личное участие в ней воспринималось обществом как морально-нравственный поступок, благородство души и считалось неотъемлемым делом каждого.

В начале XX века в России успешно развивалась система различных социальных служб. В 1902 году действовало 11400 благотворительных учреждений, 19108 попечительских советов. Деньги шли на создание учебно-воспитательных учреждений, содержание домов для бедных детей, ночных приютов для бродяжек, народных столовых, амбулаторий и больниц. В обществе сохранялось и укреплялось устойчивое мнение о необходимости помогать детям, положительное отношение к благотворительности.

В СССР  идеологически социальную миссию гражданской взаимопомощи и пропаганды здоровых «тела, ума и духа» возложили на созданные по типу западных волонтёрских обществ «добровольные» организации вроде ДОСААФ, ВЛКСМ. С распадом СССР в стране образовался временный социальный вакуум. Низкий уровень жизни, сопряжённый с переоценкой ценностей, обусловил вынужденный перерыв в развитии волонтёрских принципов и организаций в России.

К середине 2000-х спрос на подобного рода деятельность в стране опять возрос. С каждым годом появилось все больше и больше примеров гражданского участия и солидарности. Стали появляться первые волонтёрские ассоциации. Какие-то из них смогли заработать некий общественный капитал и выйти на новый уровень организации — региональный или даже федеральный. Количество участников различных волонтёрских проектов понемногу увеличивается. С 2010 года о поддержке волонтёрских проектов официально объявило правительство.